Cuando YouTube comenzó hace casi dos décadas, su primer vídeo fue un vídeo potente El fundador Javed Karim habla con la cámara mientras está de pie frente a los elefantes en el Zoológico de San Diego.

No es necesario mirar televisión en absoluto.

Desde entonces, el gigante de los vídeos en línea se ha convertido cada vez más en el entretenimiento preferido de miles de millones de personas. Y si bien el servicio propiedad de Google sigue siendo un destino para que la gente vea videos cortos divertidos en sus teléfonos inteligentes, la forma en que los estadounidenses lo ven ha cambiado dramáticamente.

Las personas eligen cada vez más ver YouTube en sus televisores conectados en lugar de en computadoras portátiles y dispositivos móviles, tratándolo más como un destino televisivo normal.

El gigante de los vídeos con sede en San Bruno, California, dijo que más de 150 millones de personas en Estados Unidos ven YouTube en pantallas de televisión conectadas cada mes, citando datos de diciembre de 2022. Esto es un 11% más que en 2021. Según Nielsen, YouTube es constantemente el servicio de streaming en televisión más visto cada mes en Estados Unidos, superando incluso a Netflix y Prime Video de Amazon en febrero de 2023. El servicio representa alrededor del 10% de la visualización de televisión, dijo la compañía de datos.

Según la firma de investigación Emarketer, los adultos estadounidenses pasan 36 minutos al día viendo YouTube, incluidos 17 minutos en un televisor conectado, cuatro minutos en una computadora de escritorio o portátil y 15 minutos en un dispositivo móvil.

El contenido diverso impulsa la evolución de la empresa. YouTube dijo que los televisores representaron más del 50% del tiempo de transmisión en vivo de Coachella este año, más que nunca. La visualización de clips cortos de 60 segundos o menos en televisores conectados se ha más que duplicado en el último año, dijo YouTube.

“Hemos invertido para asegurarnos de que YouTube realmente capture toda la experiencia que la gente desea”, dijo Christian Oestlien, vicepresidente de gestión de productos para televisión conectada de YouTube. “Lo que escuchamos de nuestros usuarios es que quieren ver a sus creadores favoritos, ver sus momentos destacados de deportes favoritos, escuchar a sus artistas favoritos y escuchar sus podcasts favoritos, todo en una sola experiencia”.

En un momento en que los consumidores eligen entre múltiples servicios de transmisión, YouTube tiene la ventaja de tener una amplia gama de opciones, desde deportes en vivo hasta videos generados por los usuarios. La compañía dijo que el aumento en el tiempo de visualización de televisión se produce a medida que los televisores conectados se vuelven más disponibles.

El tiempo frente a la televisión puede ser útil para los streamers que buscan captar más dólares en publicidad. Esta semana, las cadenas de televisión y los servicios de streaming Amazon y Netflix realizaron espectáculos de gala para anunciantes y mostraron su próxima programación.

YouTube presentó el miércoles nuevas funciones a los anunciantes, como códigos QR de marca y activos ilegales en televisores conectados.

“YouTube quiere posicionarse como algo más que una simple opción de publicidad digital, quiere que los anunciantes los vean en el mismo contexto publicitario que otros servicios de streaming”, dijo Brett Sappington, fundador de la empresa y medios Sappington Media, con sede en Dallas.

YouTube ha introducido funciones para mejorar la experiencia de visualización de televisión, incluida la posibilidad de ver actuaciones de Coachella en una pantalla de cuatro pantallas. La empresa también tiene una opción de compra.

“No es la televisión de mi papá ni la de mi abuela”, dijo Oestlien. “Está redefiniendo la televisión para una nueva generación”.

Los creadores de vídeos de YouTube también han adoptado la televisión, dijo Oestlien. YouTube dice que el número de creadores importantes de YouTube que obtienen la mayor parte de su tiempo de visualización en pantallas de televisión se ha quintuplicado en los últimos tres años.

YouTube también recibió un impulso gracias a su acuerdo para convertirse en el hogar del paquete de juegos “NFL Sunday Ticket” del fútbol profesional. Oestlien dijo que los fanáticos verán los juegos en vivo en YouTube el domingo, luego regresarán y verán clips a través de su videoteca o los comentarios de los creadores.

“Realmente se convierte en una experiencia de sonido envolvente que tú, como aficionado al fútbol, ​​puedas iniciar sesión en YouTube cualquier día de la semana”, dijo.

YouTube y otros servicios de transmisión compiten por los derechos de las ligas deportivas para aumentar la audiencia. Amazon tiene los juegos de fútbol de los jueves por la noche de la NFL y ha ofertado por un paquete de juegos de la NBA. El miércoles, Netflix anunció que había asegurado dos juegos navideños de la NFL para 2024.