También es completamente posible que el pollo salga volando de los estantes. Aunque sólo contiene un 3 por ciento de células animales, es probable que la producción sea extremadamente limitada. Eat Just, propietaria de Good Meat, atraviesa graves dificultades financieras desde hace algún tiempo y se encuentra bajo una gran presión para reducir costes y demostrar que es un negocio rentable. A escalas muy pequeñas, incluso una pequeña cantidad de curiosidad del comprador puede parecer un gran éxito, aunque en realidad nos dice muy poco sobre la demanda de carne cultivada con una proporción muy pequeña de células animales.

También está la cuestión del precio. El pollo de Good Meat se venderá a 7,20 dólares singapurenses (5,35 dólares) por una porción de 120 gramos de pollo congelado, una prima considerable sobre cortes similares vendidos en los supermercados de Singapur. Ya sabemos que los altos precios son una de las principales cosas que disuaden a la gente de comprar carne de origen vegetal, por lo que si los compradores no están entusiasmados con el pollo de Good Meat, algunos podrían argumentar que es un problema con el precio, no con el producto.

Curiosamente, nada de esto importa realmente. Es muy probable que los compradores de Singapur no sean el verdadero público del pollo de Good Meat. En realidad, son los actores que, con suerte, ofrecen un espectáculo para las personas que realmente importan en este momento: los inversores.

Después de una ola inicial de entusiasmo, las nuevas empresas de carne cultivada han tenido dificultades para recaudar dinero últimamente. La industria recaudó 226 millones de dólares en 2023, frente a 922 millones de dólares en 2022, y una caída mayor que la caída más amplia de la financiación de riesgo en toda la industria. Eat Just, en particular, está envuelto en un costoso caso legal con un antiguo proveedor y bajo presión para aportar dinero nuevo para mantener las cosas en marcha.

El entusiasmo por la industria también se ha visto afectado por leyes en Florida y Alabama que prohíben la venta de carne cultivada. El lanzamiento en una tienda minorista le da a Good Meat una historia positiva para vender a los inversores, quienes, con suerte, aportarán la inyección de efectivo que la industria necesita para seguir avanzando.

Al igual que con los lanzamientos de restaurantes de alta gama en los EE. UU. que rápidamente se agotaron, no debemos esperar que cada hito conduzca claramente al siguiente: una tienda minorista, luego diez, luego 20. La industria aún se encuentra en una etapa extremadamente temprana. , y estos experimentos tienen como objetivo tanto captar la atención de los inversores como avivar las expectativas de los consumidores.

Podría darse el caso de que los filetes de pollo, en su mayoría de origen vegetal, no capten el entusiasmo de los inversores y consumidores. Otras nuevas empresas en el espacio están tratando de eludir el problema de los costos imitando productos de alta gama como salmón grado sushi o bife. Otros todavía se inclinan hacia la rareza de todo esto. La startup australiana Vow vende cultura codorniz perfecta en un restaurante en Singapur. Aún es demasiado pronto para saber cuál de estos enfoques tendrá éxito o si alguno de ellos lo logrará.

Todo esto no debe ser negativo para la carne cultivada. Lo que pasa es que es demasiado pronto para saber si la industria está en camino de resolver las principales dificultades para reducir el costo de sus células animales elaboradas, y si la carne cultivada puede sorprender a los consumidores de una manera que la carne de origen vegetal no ha logrado. Para obtener respuestas a esas preguntas, tendremos que esperar mucho tiempo.