Docenas de pelícanos pardos están siendo tratados en un centro de rescate de vida silvestre en el condado de Orange, pero los funcionarios no están del todo seguros de qué los enferma.

El Centro de Cuidado de Humedales y Vida Silvestre en Huntington Beach ha estado tratando a las aves, que llegan a las instalaciones desde todo el sur de California.

“Comenzamos a ver un aumento en la llegada de pelícanos pardos el sábado 2 de abril”, dijo Debbie McGuire, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro. “Hemos recibido 79 principalmente del condado de Orange, mientras que algunos se encuentran tierra adentro. Cincuenta y uno murieron en las primeras dos horas después de su llegada”.

La organización dijo que es parte de un “evento de varamiento masivo prolongado”, cuya causa sigue siendo desconocida.

Las aves que llegan están demacradas e hipotérmicas, y muchas también han quedado enredadas en aparejos de pesca, dijo McGuire.

El trabajo de laboratorio inicial ha confirmado que las aves están en “modo de inanición”, pero muchas han respondido positivamente al tratamiento, que incluye líquidos, vitaminas y alimentos.

“Los que cuidamos han mejorado y están ganando peso constantemente”, dijo. “Los análisis de laboratorio de seguimiento muestran que su anemia y el nivel bajo de proteínas totales en la sangre están mejorando”.

Pero el centro de atención está inundado y abrumado por la repentina llegada de aves marinas enfermas y cuidarlas cuesta alrededor de $45 por día por ave, dijo.

Actualmente hay 28 personas recibiendo atención en el centro y se espera que pronto lleguen decenas más. Esto se suma a los cientos de otros animales que la organización cuida independientemente de este misterioso evento de varamiento masivo.

La organización está pidiendo a cualquiera que esté dispuesto a contribuir para ayudar a pagar su atención que haga una donación en línea.

“Las aves marinas sufren un alto precio cuando los océanos están contaminados y sobreexplotados, y algunos estudios sugieren que el número mundial de aves marinas ha disminuido casi un 70% desde la década de 1950”, dijo McGuire. “Su donación hoy podría marcar la diferencia”.

Se anima a los residentes y bañistas a estar atentos a los pelícanos enfermos. Si un pájaro no “se sonroja y se aleja” cuando se le acerca, es una señal probable de que está enfermo y será necesario cuidarlo.

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