El miércoles, la policía recuperó una sala de conferencias de manos de manifestantes pro palestinos que ocuparon durante horas el edificio de la Universidad de California en Irvine, y luego despejaron un campamento estudiantil que permaneció en pie durante más de dos semanas, dijeron testigos.

Agentes de unas 10 agencias policiales cercanas se reunieron en el campus después de que los funcionarios de la universidad solicitaron ayuda porque los manifestantes habían ocupado la sala de conferencias, lo que llevó a la escuela a declararla una “protesta violenta”, dijeron la policía y funcionarios de la universidad.

Aproximadamente cuatro horas después, la policía había expulsado a los manifestantes tanto de la sala de conferencias como de la plaza que había sido el lugar del campamento, según la universidad y testigos de Reuters.

“La policía ha retomado la sala de conferencias”, dijo por teléfono desde el lugar el portavoz de UC Irvine, Tom Vasich. “La plaza ha sido despejada por agentes del orden.”

Vasich dijo que hubo un “número mínimo de arrestos” y caracterizó a los manifestantes como “cooperativos a regañadientes”.

La universidad dijo que todas las clases se llevarían a cabo de forma remota el jueves y pidió a los empleados que no vinieran al campus.

Un manifestante pro palestino se encuentra frente a una fila de agentes del orden de múltiples agencias que fueron llamados para sofocar una protesta en el campus universitario. (Allen J. Schaben/Los Angeles Times/Getty Images)

Última protesta en el campus de EE. UU.

La manifestación en Irvine, a unos 65 kilómetros al sur de Los Ángeles, es la última de una serie de protestas universitarias en todo Estados Unidos por la guerra en Gaza en las que los activistas han pedido un alto el fuego y la protección de las vidas de los civiles, al tiempo que exigen que las universidades se deshagan de intereses israelíes.

Los manifestantes de UC Irvine habían establecido un campamento adyacente a la sala de conferencias el 29 de abril similar a los de otras universidades que han dado lugar a detenciones masivas y enfrentamientos con la policía en otras partes del país.

El miércoles, entre 200 y 300 manifestantes tomaron la sala de conferencias en un momento en que no había clases, dijo Vasich.

Los agentes de policía aparecen en silueta junto a las ventanas iluminadas de un edificio.
La policía cierra el área del campus cuádruple después de que los manifestantes contra la guerra en Gaza rodearan la sala de conferencias de ciencias físicas. (Mike Blake/Reuters)

La policía respondió con equipo antidisturbios y formó una barricada mientras un oficial por un altavoz advertía a la multitud que habían formado una reunión ilegal y corrían el riesgo de ser arrestados si permanecían, informó el Registro del Condado de Orange.

Un vídeo en las redes sociales mostró a los estudiantes coreando consignas, tocando tambores y levantando pancartas, con filas de policías de pie cerca. Una pancarta colgada del edificio declaraba el sitio “Alex Odeh Hall”, en honor a un activista palestino que murió en un atentado con bomba en una oficina en 1985 en la cercana ciudad de Santa Ana.

Cuatro edificios de investigación cercanos con potencialmente cientos de personas en su interior fueron cerrados, y los que estaban dentro recibieron instrucciones de refugiarse en el lugar, dijo Vasich, aunque la universidad luego modificó esa instrucción y en su lugar les aconsejó que se fueran.

Agentes con protectores faciales y porras se enfrentan a los manifestantes.
La policía desplegada en el campus se dirige hacia la multitud. (Mike Blake/Reuters)

El rector Howard Gillman ha dicho que la universidad ha estado en conversaciones con los estudiantes desde que se creó el campamento, pero no ha podido llegar a un acuerdo para encontrar un sitio alternativo “apropiado y no disruptivo”.

Gillman ha dicho que la universidad no puede decidir selectivamente no aplicar reglas contra los campamentos y que “la Universidad de California ha dejado claro que no se deshará de Israel”.

“Los manifestantes en el campamento han centrado la mayoría de sus demandas en acciones que requerirían que la universidad violara los derechos de libertad académica de los profesores, los derechos de libertad de expresión de los profesores y compañeros de estudios, y los derechos civiles de muchos de nuestros estudiantes judíos”, dijo Gillman en Lunes.