Nota del editor: este artículo se actualizó para corregir el marco temporal del programa piloto.

Los funcionarios de transporte en el sur de California están probando una nueva forma de hacer que los conductores reduzcan la velocidad en las zonas de construcción y, según los primeros resultados, dicen que está funcionando.

El programa piloto de Caltrans comenzó en la Autopista 5 en el norte del condado de San Diego, donde los conductores comenzaron a encontrar carriles con franjas naranjas y blancas a lo largo del camino. Proyecto de construcción del corredor norte del condado a finales de 2021.

El proyecto de $987 millones está agregando carriles para vehículos compartidos/vehículos de alta ocupación en ambas direcciones de la autopista entre la autopista 78 en Oceanside y Lomas Santa Fe Drive en Solana Beach, un área propensa a atascos de tráfico intenso.

“Tenía curiosidad y no sabía qué hacer con ellas”, dijo Josh Rose, quien estaba de visita desde Utah y notó las rayas mientras conducía de Los Ángeles a San Diego a principios de este mes. “Ciertamente llamaron mi atención”.

Caltrans dice que los colores contrastantes están diseñados para aumentar el conocimiento de la zona de construcción y “mejorar la seguridad” para los conductores y el personal de la carretera. Las autoridades esperan que los conductores no sólo reduzcan la velocidad sino que también vean las líneas más claramente bajo la lluvia y la niebla.

Entonces, ¿cómo te va hasta ahora? Extremadamente bien, le dice Caltrans a KTLA 5 News.

Rayas de carril de contraste naranja y blanco en la autopista 5 en el norte del condado de San Diego. Abril de 2024. (KTLA)

“Los datos de una encuesta reciente muestran que aproximadamente el 83,18% de los usuarios de la vía que viajaban con la franja naranja experimentaron una mayor conciencia de estar en una zona de construcción”, dijo el Gerente de Asuntos Públicos de Caltrans, Steve Welborn.

La encuesta también encontró que el 72% de los conductores redujeron la velocidad después de ver las franjas de contraste, y casi el 75% encontró que las líneas eran más fáciles de ver por la noche.

Incluso si no estaba seguro de qué significaban exactamente las líneas, Rose asumió que estaban relacionadas con la construcción debido al color familiar y, con ese fin, funcionaron.

“Lo bueno es que eliminan preguntas sobre la longitud de la zona de construcción”, dijo. “A veces pasas por todas las obras, pero el cartel de salida de la zona de obras no aparece hasta más tarde. Con los carriles cambiando de color, no hay nada de qué confundirse”.

El programa piloto continuará hasta que se complete el proyecto de construcción del norte del condado en algún momento de 2025. Después de eso, Welborn dice que los conductores podrían ver las líneas aparecer en otros lugares.

“Está por determinarse el uso continuo, pero nuestro objetivo es implementar esto como una práctica estándar en todo el estado”, dijo.